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“我在美国教中国历史”| 华人教授亲历:美国大学生如何看待中

发布日期:2019-11-12 12:14:09   人气:3043

最近,中美关系阴云密布。我们如何客观地理解中国两种价值体系的异同?学者采访了在美国工作多年的阿勒格尼文理学院副教授吴国。从他的观察和思考中,他可能对美国的年轻一代有更全面和客观的了解。

资料来源:学者(id: isixiang)

我在美国教中国历史

问:你采用什么样的教育模式和课程体系在美国本科班开展汉语教学,在教学过程中遇到了什么样的挑战和困难?

吴国:美国一所文理学院的教学任务很重,每个学年教授六门不同主题的中国历史课程。有许多课程要教,学校在市场上的卖点之一是学生有很多自由讨论的机会。我把这门课程分为一门以“讲座-考试-写作论文”为重点的基础通史课程和一门以大量阅读和讨论为重点的讨论课程。后者是针对兴趣更大的学生或准备把中国作为毕业论文研究对象的学生。

阿勒格尼学院成立于1815年,是美国最古老的学院之一。

除了美国历史和欧洲历史,美国高中并不重视其他地区,这是一个普遍的世界历史。因此,这种缺乏理解和深入讨论之间也存在矛盾。然而,美国高中生形成的批判性思维习惯和良好的写作技巧使他们能够在学习和思考一段时间后写出像样的论文。

讨论课将面临学生提出的各种各样奇怪的关于中国的问题,这些问题需要现场的适应性和知识储备,才能同时正确回答学生提出的各种问题。也许有些问题在中国人眼里不是问题,但美国人会认为它们是问题。

到目前为止,我认为我对学生的问题回答得很好。我对任何问题的讨论持开放态度,并认真回答。我不会敷衍了事,也不会预先设定我的立场来影响学生,也不会利用教室来传播我可能不成熟的想法(这在美国是明令禁止的)。除了回答问题,学生们通常被引导以中立和主持人的身份讨论他们阅读的课文,从各种可能的方向挖掘他们的思维,并挑战他们自己的思维模式。如果学生想到甲,我会说你可以朝乙的方向思考,因为在那个方向上,历史上很多处于那种情况的人都是这样想的。另一方面,学生经常被要求从另一个角度重新评估历史,也重新评估自己的想法。

这里的另一个问题是教学和写作都是用英语进行的,学生不懂中文,这就意味着我必须注意收集已经翻译和编辑过的各种原始资料,包括相关的文件、演讲和回忆录。当然,这部分是有限的,但是一旦新材料出来,我会向学生推荐或者在课堂上使用。例如,季羡林的《牛棚杂记》英文版不久前出版,梁萧声回忆录英文版最近出版,这对研究当代中国学生很有帮助。

美国大学生如何看待中国?

问:你在文章《友好与敌对共存:美国大学生看中国》中提到,许多美国大学生对中国的兴趣是基于对“敌人”的研究兴趣,而不是善意的好奇心。你认为深层次的原因是什么?有什么方法可以改善美国大学生的印象和反应?(这是否意味着之前大力推广的孔子学院没有达到预期的效果)

吴国:我仍然认为美国社会对中国不友好。我们过去认为友好的原因可能是因为我们联系了以研究中国为生的专家,他们和中国有一些共同的感情,甚至有一些感情。然而,他们是美国社会本身的少数,精英中的精英。

绝大多数美国人生活在中小城镇,而绝大多数美国学生除了他们的家和学校所在的城镇之外,没有更多的经验和知识。美国媒体很少正面报道任何话题,这当然是西方新闻的特点,但对学生的影响是他们没有从中获得多少关于中国的信息,而且他们从媒体获得的几乎所有信息都是负面的。

学期结束时,当他们对中国进行自由选题和独立研究时,他们几乎总是从批评和指责的角度看待中国:环境被污染,妇女被压迫,少数民族被排斥...很少有学生愿意正面看待中国。

正如我之前所说,美国学生在理解和表达“知识分子”意义上的知识方面相对较强。这一点必须承认,但从立场和认识论的角度来看,他们的思维惯性是以消极和批判的方式看待中国。我不能迎合这种态度。因此,在我的教学中,我也不由自主地形成了一种“解释”甚至“声音辩论”的叙事风格,让学生们意识到,作为一种文明,中国确实是一种与他们所熟悉的欧美文明截然不同的文化。它有自己的起源和规律,也有自己的进步和问题。

按照21世纪美国中产阶级的标准,仅仅通过阅读几本书来判断任何非西方社会的思想都是僵化和自我封闭的。这不利于美国学生更全面地理解这个已经不可避免的全球化世界。简而言之,我不干涉他们的思想自由,但在我的能力范围内,我必须在某种程度上重塑他们看待世界的方式。否则,我为什么要教书?现在你可以在网上找到一切。“知识”是第一层,“观点”和“方法”是第二层和第三层。后两个层次仍然需要教师的启发和指导。

然而,在更宏观的层面上,我没有更好的方法来改变美国年轻一代对中国的总体看法。事实上,不管有多少“宣传”,一个已经传遍世界的食品安全丑闻足以抵消一切。

我没有和孔子学院有过个人接触。也许孔子学院在第三世界国家没有问题,因为他们想学习中国和中国文化,而中国应该在派遣人员、教材和合作材料方面非常受欢迎。在一些与中国文化本身相关的国家,如韩国,没有人怀疑孔子学院,但美国不同。美国是如此特别。美国人相信他们所做的一切都是自然合理的,并且对别人所做的一切充满怀疑。意识形态与国家利益之间存在诸多对立和差异的中国,利用其国力在美国大规模传播汉语和中国文化,并进驻以学术独立和思想自由为生命的大学校园,这必然会引起怀疑和反弹。

此外,美国人不一定重视中国人的汉语教学和教材。在美国大学,正式教授汉语的中国教授不多,教授短期课程的访问学者和来自中国大学交流项目的学者也不多。他们在美国现有的学科体系中教书。学生可以在学习后获得学分。这些教科书也是在美国出版的双语中文教科书。

可以说,只要美国人愿意,学习汉语的资源是不短缺的。一些美国人仍然在网上学习中文。孔子学院有必要增加鲜花吗?我认为没有必要。

即使“孔子”这个名号,也未必像中国想象的那样有吸引力。我所教过的学生,几乎全部对儒家文化持批评态度(我本人则越来越持“温情和敬意”,现在经常通读中英不同版本的四书,对牟宗三、唐君毅、徐复观等人非常钦佩),而学生真正爱读的是《孙子兵法》。美国的连锁实体书店barns

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